Allergie e Intolleranze alimentari: come comportarsi?

Allergie e intolleranze alimentari: descrizione

Che cos'è un allergia alimentare?

Un allergia alimentare è una reazione del sistema immunitario IgE mediata, causata dall’ingestione di alimenti, solitamente di natura proteica. Essa si verifica con una risposta anticorpale verso un antigene (proteico) riconosciuto come non self. Le allergie alimentari più comuni sono verso: crostacei, noci, pesce, uova, arachidi e latte.

Che cos'è un intolleranza alimentare?

L’intolleranza alimentare è una risposta del sistema gastrointestinale piuttosto che una risposta del sistema immunitario. Si verifica a causa di un accumulo di una sostanza presente nel cibo che causa una risposta infiammatoria e che non viene adeguatamente assorbita. L’intolleranza al lattosio, ovvero verso latte e derivati, è l’intolleranza alimentare più comune.

Quanto sono diffuse le allergie e le intolleranze alimentari?

Le allergie alimentari colpiscono circa l’1% degli adulti e il 7% dei bambini, sebbene alcuni bambini superino le loro allergie. Le intolleranze alimentari sono molto più comuni. Alcune persone hanno intolleranze alimentari specifiche. L’intolleranza al lattosio, l’intolleranza alimentare specifica più comune,  per esempio colpisce circa il 10% della popolazione Americana.

Come si fa a distinguere tra un allergia e un intolleranza alimentare?

Le allergie alimentari possono essere innescate anche da una piccola quantità di cibo e si verificano ogni volta che il cibo viene consumato. Le persone con allergie alimentari dovrebbero evitare completamente gli alimenti a cui sono allergici. D’altra parte, le intolleranze alimentari spesso sono correlate alla dosele persone con intolleranza alimentare possono non avere sintomi a meno che non mangino una grande quantità di alimento o lo  mangino frequentemente. Ad esempio, una persona con intolleranza al lattosio potrebbe bere il latte nel caffè o un solo bicchiere di latte, ma potrebbe sviluppare un intolleranza se dovesse bere diversi bicchieri di latte. Allergie e  intolleranze alimentari sono diverse dall’intossicazione alimentare, che generalmente deriva da cibo avariato o contaminato e colpisce diverse persone che mangiano quel cibo. 

Quali sono i sintomi di un allergia alimentare?

I sintomi di un’allergia alimentare possono variare da lievi a gravi e la quantità di cibo necessaria per innescare una reazione varia da persona a persona. I sintomi di un’allergia alimentare possono includere:

  • Eruzione cutanea o orticaria
  • Nausea
  • Crampi addominali
  • Disturbi gastrointestinali, diarrea
  • Prurito cutaneo
  • Dispnea
  • Senso di pesantezza e dolore al petto
  • Edema delle vie aeree superiori
  • Anafilassi,  una reazione allergica molto grave e potenzialmente fatale che comporta un improvviso calo della pressione sanguigna, perdita di coscienza e insufficienza respiratoria.

Quali sono i sintomi di un intolleranza alimentare?

I sintomi dell’intolleranza alimentare includono:

  • Nausea
  • Mal di stomaco
  • Crampi, addominalgia, gonfiore intestinale
  • Vomito
  • Gastralgia
  • Diarrea
  • Cefalea
  • Irritabilità o nervosismo

Cosa provoca Allergie e Intolleranze alimentari?

Le allergie alimentari derivano dalla sensibilità ai composti chimici (proteine) negli alimenti, ma anche a elementi che si trovano naturalmente negli alimenti. Le allergie alimentari sono più comuni nelle persone i cui familiari hanno allergie, suggerendo che un fattore genetico o ereditario può essere coinvolto nello sviluppo di allergie alimentari.

Le allergie alimentari si sviluppano dopo essere stati esposti a una proteina alimentare che il tuo corpo ritiene dannosa (non self). Con la prima assunzione di quel  cibo contenente la proteina, il  sistema immunitario risponde creando anticorpi specifici per combattere le malattie (chiamati immunoglobuline E o IgE). Alla seconda assunzione e, successive, l’alimento innesca il rilascio di anticorpi IgE e altre sostanze chimiche, inclusa l’istamina, nel tentativo di espellere la proteina “non self” dal tuo corpo. L’istamina è una potente sostanza chimica che può influenzare il sistema respiratorio, il tratto gastrointestinale, la pelle o il sistema cardiovascolare.

I sintomi dell’allergia dipendono da dove viene rilasciata l’istamina nel corpo. Se viene rilasciato nelle orecchie, nel naso e nella gola, potresti avere prurito al naso e alla bocca, oppure difficoltà a respirare o deglutire. Se l’istamina viene rilasciata nella pelle, potresti sviluppare orticaria o eruzione cutanea. Se l’istamina viene rilasciata nel tratto gastrointestinale, probabilmente svilupperai dolori allo stomaco, crampi o diarrea. Molte persone sperimentano una combinazione diversa di sintomi durante l’assunzione e digestione del cibo a cui sono allergiche.

Sono molti i fattori che possono contribuire all’intolleranza alimentare. In alcuni casi, come con l’intolleranza al lattosio, alla persona mancano le sostanze chimiche, chiamate enzimi, necessarie per digerire correttamente alcune proteine presenti negli alimenti. Sono anche comuni le intolleranze ad alcuni ingredienti chimici aggiunti,come esaltatori di gusto, antiossidanti, vari coloranti e glutammato monosodico (MSG), un esaltatore di sapidità.

Sostanze chiamate solfiti, che possono essere presenti naturalmente – come nei vini rossi – o possono essere aggiunte per prevenire la crescita di muffe, sono anche fonte di intolleranza per alcune persone. La Food and Drug Administration ha vietato l’uso di solfati spray per conservare frutta e verdura, ma i solfati si trovano ancora naturalmente in alcuni alimenti. I salicilati sono un gruppo di sostanze chimiche vegetali presenti naturalmente in molti frutti, verdure, noci, caffè, succhi, birra e vino. Gli alimenti contenenti salicilati possono scatenare sintomi nelle persone sensibili all’aspirina, poiché il principio attivo di questo farmaco è l’acido salicidico.

Diagnosi e Test

Come vengono diagnosticate le intolleranze alimentari?

La maggior parte delle intolleranze alimentari viene rilevata attraverso tentativi ed errori per determinare quale cibo o alimenti causano sintomi. È possibile che ti venga chiesto di tenere un diario alimentare per registrare ciò che mangi e quando si manifestano i sintomi, quindi cercare i fattori comuni. Ad esempio, dopo aver tracciato ciò che mangia ogni giorno per un mese, un uomo scopre di avere sintomi solo nei giorni in cui mangiava formaggio. Questo punta il dito contro il formaggio come possibile causa del suo disagio.

Un altro modo per identificare gli alimenti problematici è una dieta ad eliminazioneInizi eliminando completamente tutti gli alimenti sospetti dalla tua dieta finché non si presentano più sintomi sintomi. Quindi inizi a reintrodurre gli alimenti, uno alla volta. Questo può aiutarti a individuare quali alimenti causano i sintomi. Chiedi sempre consiglio a uno specialista, prima di iniziare una dieta di eliminazione per assicurarti che la tua dieta fornisca un’alimentazione adeguata.

Infine, esistono i test nutrigenetici, ovvero una metodica che utilizzando il DNA attraverso una metodica non invasiva, semplice ed affidabile, la quale attraverso un semplice campione salivare può determinare ad esempio intolleranza al lattosio, al glutine, al metabolismo di nutrienti, all’eliminazione di tossine dall’organismo e a identificare diverse intolleranze alimentari. Si tratta di un test di ultima generazione, effettuabile anche al domicilio; se avete necessità informazioni in merito a tale metodica troverete tutte le informazioni in una sezione dedicata del nostro sito, disponibile a questo link.

Gestione e Trattamento

Il trattamento si basa sull’evitare o ridurre l’assunzione di cibi che causano tale problematica e sul trattamento dei sintomi quando si mangia un cibo a cui si è allergici o intolleranti attraverso farmaci, integratori come ad esempio probiotici e prodotti naturali

Prevenzione

Bastano pochi semplici accorgimenti per prevenire i sintomi associati a un’intolleranza alimentare.

 
  • Scopri quali alimenti e in quale quantità ti causano sintomi e limitane l’assunzione.
  • Quando mangi fuori casa, chiedi al personale di sala la lista degli ingredienti utilizzati per la preparazione. Alcuni pasti possono contenere cibi che non puoi tollerare e questo potrebbe non essere evidente dalla descrizione nel menu.
  • Impara a leggere le etichette alimentari e controlla gli ingredienti per gli alimenti a cui sei allergico o intollerante. Non dimenticare di controllare i  condimenti. Possono contenere MSG o un altro additivo che può portare a sintomi.